India: Gobierno devuelve licencia a las Misioneras de la Caridad

Permite a la congregación recibir y utilizar fondos extranjeros

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Hermanas Misioneras de la Caridad distribuyen alimento a familias © Vatican Media

El gobierno indio ha restaurado la licencia de la Ley de Regulación de Contribuciones Extranjeras (FCRA) de las Misioneras de la Caridad (MC), autorizando a la congregación religiosa fundada por la Madre Teresa de Calcuta a recibir y utilizar fondos extranjeros, informó Vatican News.

El cambio de rumbo del Ministerio del Interior se produjo el 7 de enero, menos de dos semanas después de que se negara a renovar la licencia de las MC, registradas en el gobierno como MdC.  En un comunicado oficial del 27 de diciembre, el MHA explicó que “al examinar la solicitud de renovación del MdC, se observaron algunas aportaciones adversas”. “Teniendo en cuenta estos datos, la solicitud de renovación del MdC no fue aprobada”, dijo el Ministerio dirigido por Amit Shah.

La FCRA, promulgada por primera vez en 1976, regula las donaciones extranjeras y garantiza que dichas contribuciones no afecten negativamente a la soberanía, la integridad y la seguridad interna de India o repercutan en las relaciones amistosas con cualquier Estado extranjero y no perturben la armonía comunal.

Aplicable a todas las asociaciones, grupos y ONG que pretendan recibir donaciones extranjeras con fines sociales, educativos, religiosos, económicos y culturales, fue modificada en 2010 y 2015 con una serie de medidas.  El registro de la FCRA tiene una validez de 5 años y puede renovarse posteriormente si se cumplen todas las normas.  Es obligatorio presentar declaraciones anuales de acuerdo con las normas del impuesto sobre la renta.

El registro del MC se renovó mientras se debatía en el Parlamento del Reino Unido si el gobierno británico había planteado la cuestión del bloqueo de los fondos de las ONG en el extranjero en India. El jueves, el Ministerio retiró al MC de esta lista y lo incluyó en la lista de 16.908 ONG cuyo registro en la FCRA está activo.

Un portavoz del MC expresó su alegría por el restablecimiento de la licencia de la FCRA. “Nunca esperamos que nuestro registro pudiera ser cancelado, pero así ha sido”, dijo Sunita Kumar a UCA News el sábado. “Estamos contentos de que la restauración de nuestra licencia se haya producido sin mucho retraso”, añadió.

El Ministerio había dicho anteriormente que la licencia del MC era válida hasta el 31 de octubre, pero se prorrogó hasta el 31 de diciembre junto con otras asociaciones cuya renovación estaba pendiente. Un funcionario del MHA dijo el 1 de enero que el Ministerio rechazó la renovación del registro de la FCRA a 179 ONG, mientras que 5.789 asociaciones no solicitaron la renovación antes del plazo del 31 de diciembre. El plazo para las ONG que habían solicitado antes del 31 de diciembre y cuya solicitud no fue rechazada se ha prorrogado hasta el 31 de marzo. En el estado de Bengala Occidental, cuya capital es Calcuta, donde la Madre Teresa fundó su misión y congregación, hay 1.030 ONG que pueden recibir donaciones extranjeras.

La Madre Teresa nació como Agnes Gonxha Bojaxhiu, de padres albaneses, el 26 de agosto de 1910 en Skopje, en la actual Macedonia del norte.  En 1929, llegó a Calcuta como misionera de 18 años con las monjas de las Hermanas de Loreto de Irlanda, de las que se hizo miembro en 1931.

Más tarde, en lo que ella describió como una llamada dentro de otra llamada, fundó su congregación de Misioneras de la Caridad en 1950.  Al año siguiente obtuvo la nacionalidad india. Conocida cariñosamente como la “santa de las alcantarillas” por sus obras de misericordia y su amor incondicional por los pobres y los abandonados, recibió numerosas distinciones nacionales e internacionales, incluido el Premio Nobel de la Paz en 1979.

Murió en Calcuta el 5 de septiembre de 1997, a la edad de 87 años, y San Juan Pablo II la declaró beata en el Vaticano, el 19 de octubre de 2003.  El Papa Francisco la proclamó oficialmente santa de la Iglesia católica el 4 de septiembre de 2016, en la Plaza de San Pedro del Vaticano.  Está enterrada en la sede mundial de las Misioneras de la Caridad en Calcuta.