India: Arzobispo de Bhopal habla del impacto de COVID-19

Entrevista con Ayuda a Iglesia Necesitada

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Pequeña comunidad de fieles en India © ACN

En una entrevista concedida a Volker Niggewöhner, de Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN) en Alemania, monseñor Leo Cornelio, arzobispo de Bhopal, India central, manifestó ver signos alentadores a pesar de la grave crisis que la pandemia de COVID-19 ha causado en la nación asiática.

Según señala ACN en un artículo, publicado el pasado 2 de junio de 2021, en India viven hoy unos 68 millones de cristianos, muchos de ellos pertenecientes a los estratos más pobres de la sociedad y discriminados en algunas partes del país. A pesar de ello, Mons. Cornelio “ve señales esperanzadoras en la lucha contra la pandemia” que encabezan sacerdotes, religiosos y creyentes.

Situación actual en India

Al comienzo de la conversación, el arzobispo de Bhopal expresó que “la situación es dramática”. La primera ola del coronavirus en todo el planeta, indicó, impactó con más fuerza en Europa y Estados Unidos que en India, y “la gente y los líderes políticos se volvieron imprudentes”. La segunda ola, prosiguió, les “cogió completamente por sorpresa”.

“En el estado de Madhya Pradesh, mi sede episcopal Bhopal y la ciudad de Indore se encuentran entre las más afectadas. Ambas ciudades han estado confinadas durante casi siete semanas. Todos los hospitales de aquí están llenos. Es difícil conseguir medicamentos y oxígeno”, relató.

Además, apunta que el número de personas muertas por el virus supera ya los 300.000 casos, aunque extraoficialmente la cantidad es mayor: “¡Algunos observadores estiman que es diez veces mayor! Porque muchos enfermos se han quedado en casa y han muerto allí”.

Acompañamiento espiritual

Seguidamente, el obispo indio declaro que, en lo referente al acompañamiento espiritual de los fieles, en casi todas las diócesis se celebra la Eucaristía regularmente: “En la archidiócesis de Bhopal, hemos dispuesto que nuestros párrocos acompañen a los fieles a través de programas virtuales”.

“Animamos a los párrocos a ponerse en contacto con cada familia de su parroquia, que se informen de las necesidades económicas y que ayuden a las familias en lo que puedan. Por ejemplo, proporcionamos paquetes de alimentos. A menudo se hace a través de las ‘pequeñas comunidades cristianas’, un movimiento laico muy activo en la India”, indica.

Al respecto del peligro que corren los ministros que celebran allí, aclara que en su diócesis ya son 18 los sacerdotes que han contraído COVID-19, habiendo fallecido uno: “También se ha contagiado un elevado número de religiosos y cuatro religiosas han fallecido”.

Estado de ánimo

En sus declaraciones a ACN, Mons. Cornelio destaca que, desde hace años, el país “se enfrenta cada vez más a tendencias de división provocadas por ambiciones políticas. Las violaciones de los derechos humanos básicos, la polarización religiosa y la cuestión de la lealtad al Estado se han convertido en herramientas en manos de los gobernantes para dividir al pueblo”.

La pandemia, continúa, “nos enseña que debemos luchar juntos si queremos sobrevivir. El poder político, la seguridad económica, la salud física: todas estas cosas pasan y no son permanentes. Lo que cuenta es la caridad, la fraternidad y la compasión, valores que vivió la Santa Madre Teresa de Calcuta. Cada vez más personas en la India reconocen este aspecto”.

Compromiso de la Iglesia

Al ser preguntado por la valoración del compromiso de la Iglesia en India, el arzobispo de Bhopal describe cómo en cualquier situación de crisis de la nación la Iglesia ha “actuado por iniciativa propia. Sacerdotes, religiosos y otros colaboradores de la Iglesia han estado al frente de las labores de ayuda y reconstrucción. Las instituciones eclesiásticas, como los hospitales y las estaciones de asistencia médica, han sido reconocidas por el Estado”.

Sin embargo, argumenta, “a veces se recela de que la Iglesia intente convertir a la gente a través de su trabajo. Estos críticos no entienden la actitud de Cristo, que dijo: ‘Cuanto hagáis a uno de estos mis hermanos más pequeños, a mí me lo hicisteis’”.

Sobre el ánimo de que gozan actualmente, sostiene que la pandemia les ha vuelto a unir: “En Bhopal y en otros lugares, la gente se ha juntado para proporcionar alimentos, alojamiento, ayuda médica y más cosas. Aunque la Iglesia católica es una pequeña minoría, hemos estado ahí desde el principio. Nuestras parroquias han distribuido paquetes de alimentos, máscaras protectoras y desinfectantes a las personas necesitadas”.

Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN)

Ayuda a la Iglesia Necesitada es una Fundación Pontificia. Como caridad católica, ACN apoya a los fieles donde quiera que sean perseguidos, oprimidos o necesitados a través de la información, la oración y la acción.

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