Papa: Hermanas de Caridad, “presencia viva en la Iglesia”

Discurso a participantes en 21º Capítulo General de Hermanas de la Caridad de Santa Juana Antida Thouret

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El Papa junto a las hermanas de la Caridad © Vatican Media

En la mañana de hoy, lunes 11 de octubre de 2021, el Papa Francisco ha recibido en audiencia en la Sala Clementina del Palacio Apostólico Vaticano a los participantes en el 21º Capítulo General de las Hermanas de la Caridad de Santa Juana Antida Thouret, que tiene lugar en Roma del 25 de septiembre al 15 de octubre. En su discurso, el Santo Padre ha expresado a las monjas que, como mujeres y bautizadas, son “una presencia viva en la Iglesia, que participa en la comunión y en la misión”.

Al comienzo de sus palabras, el Pontífice ha explicado, respecto a la coincidencia del Capítulo General de las hermanas con la apertura del Sínodo, que “el compromiso que asumimos como Iglesia de crecer en sinodalidad es también un fuerte estímulo para los Institutos de Vida Consagrada. En particular, las personas consagradas sois una presencia insustituible en la gran comunidad en marcha que es la Iglesia”.

Papa hermanas caridad Iglesia“Hermanas de la Caridad, ¿de qué manera concreta participáis en este camino? ¿Cuál es su contribución original?”, pregunta el Papa. Y responde recurriendo al tema de su Capítulo General: “Partir de nuevo de Betania, con la solicitud de Marta y la escucha de María”. Mientras tanto, continúa, “aquí tenemos de nuevo la presencia de dos mujeres, Marta y María, con sus nombres y rostros. Dos discípulos que tuvieron un lugar muy importante en la vida de Jesús”.

“Estoy seguro de que si realmente lográis vivir la solicitud y la escucha, siguiendo el ejemplo de las santas hermanas Marta y María de Betania, seguiréis aportando una valiosa contribución al camino de toda la Iglesia. En particular, la preocupación por los pobres y la escucha de los pobres. Aquí están los profesores. Sois maestros no con las palabras, sino con los hechos”, ha afirmado.

Y concluye manifestado que “esto edifica a la Iglesia, la hace caminar por el camino de Cristo, que es el camino de la caridad”, y que “este es el estilo de Dios: cercanía, ternura y compasión. Dios siempre hace esto. En la medida en que hagamos lo mismo, estaremos más cerca de ser pastores como Dios. No olvides esto: siempre cercanía, siempre compasión y siempre ternura”.

A continuación, sigue el discurso completo de Su Santidad, traducido por Exaudi del original italiano de la Oficina de Prensa de la Santa Sede.

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Discurso de Francisco

¡Queridas hermanas!

Les doy la bienvenida con motivo de su 21º Capítulo General, que por fin han podido celebrar. Agradezco el saludo de la recién elegida Superiora General y le deseo a ella y al nuevo Consejo un servicio sereno y fructífero. Y me uno a su agradecimiento al Superior y a los Consejeros salientes.

La misma hermana Nunzia, cuando escribió para pedir una audiencia, señaló la coincidencia de su Capítulo con la apertura del Sínodo. Escribió: “Estaremos en comunión con toda la Iglesia y con vosotros”. Me gustaría detenerme un momento en esto. En primer lugar, os agradezco vuestras oraciones, con las que acompañáis el inicio del camino sinodal. Pero también quiero aprovechar esta coincidencia para señalar que el compromiso que asumimos como Iglesia de crecer en sinodalidad es también un fuerte estímulo para los Institutos de Vida Consagrada. En particular, las personas consagradas sois una presencia insustituible en la gran comunidad en marcha que es la Iglesia. Nos viene a la mente la imagen de Jesús caminando por los caminos de Galilea, Samaria y Judea: con él están sus discípulos, y entre ellos muchas mujeres; incluso conocemos los nombres de algunas de ellas (cf. Lc 8,1-3). Me gustó lo que dijo el anterior Superior General: “Vuelvo al camino”: es hermoso, con la gente. Me gusta pensar que vosotras, mujeres consagradas, sois una prolongación de esa presencia femenina que caminó con Jesús y con los Doce, compartiendo la misión y aportando vuestra particular contribución.

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Y vosotras, Hermanas de la Caridad, ¿de qué manera concreta participáis en este camino? ¿Cuál es su contribución original? Les dejo con estas preguntas, que naturalmente no tienen respuestas prefabricadas. Y las respuestas que no están preconfeccionadas son las mejores. Pero me parece que el tema de su capítulo contiene una respuesta. El tema es, en efecto, el siguiente: partir de nuevo de Betania, con la solicitud de Marta y la escucha de María.

Mientras tanto, aquí tenemos de nuevo la presencia de dos mujeres, Marta y María, con sus nombres y rostros. Dos discípulos que tuvieron un lugar muy importante en la vida de Jesús y de los Doce, como podemos ver en los Evangelios. Esto confirma que, ante todo, como mujeres y como bautizadas, es decir, discípulas de Jesús, sois una presencia viva en la Iglesia, que participa en la comunión y en la misión. Nunca debemos olvidar lo que está en la raíz: el bautismo. Porque aquí está la raíz de todo. De esta raíz Dios ha hecho crecer en ti la planta de la vida consagrada, según el carisma de Santa Juana Antida.

Pero el tema de su capítulo dice más, con esas dos palabras: “preocupación” y “escucha”. Estoy seguro de que si realmente lográis vivir la solicitud y la escucha, siguiendo el ejemplo de las santas hermanas Marta y María de Betania, seguiréis aportando una valiosa contribución al camino de toda la Iglesia. En particular, la preocupación por los pobres y la escucha de los pobres. Aquí están los profesores. Sois maestros no con las palabras, sino con los hechos, con la historia de tantas de vuestras hermanas que han dado su vida por esto, en la solicitud y la escucha de los ancianos, de los enfermos, de los marginados; cerca de los pequeños, hasta el final con la ternura y la compasión de Dios. Esto edifica a la Iglesia, la hace caminar por el camino de Cristo, que es el camino de la caridad. He dicho que el tuyo es un testimonio de estar cerca de los últimos, con ternura y compasión. Este es el estilo de Dios: cercanía, ternura y compasión. Dios siempre hace esto. En la medida en que hagamos lo mismo, estaremos más cerca de ser pastores como Dios. No olvides esto: siempre cercanía, siempre compasión y siempre ternura.

Por ello, queridas hermanas, os doy las gracias de todo corazón en nombre de toda la Iglesia. Que la Virgen Madre y Santa Juana Antida te protejan siempre. Te bendigo a ti y a todas tus hermanas del mundo. Y tú, por favor, sigue rezando por mí, lo necesito. Gracias.

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