Personas con discapacidad, la Iglesia os necesita

Presentación del mensaje del Santo Padre para la Jornada Internacional de las Personas con Discapacidad

Personas discapacidad Iglesia
El Papa Francisco con personas con discapacidad © Vatican Media

El próximo 3 de diciembre se celebra el Día Internacional de las Personas con Discapacidad. En esta ocasión, el Pontífice ha dirigido el mensaje “Sois mis amigos” a los discapacitados. El texto fue presentado por el padre Alexandre Awi Mello, secretario del Dicasterio para los Laicos, la Familia y la Vida; Vittorio Scelzo, responsable de la pastoral de los ancianos y las personas con discapacidad; y Antonietta Pantone, de la Comunidad Fe y Luz. En el mensaje, el Papa se dirige directamente a las personas con discapacidad: “la Iglesia os ama y necesita de cada uno de vosotros para cumplir su misión al servicio del Evangelio”.

Nueva atención pastoral

El padre Awi Mello recordó cómo el dicasterio está especialmente comprometido en este frente. “Es un ámbito que, más que otros, muestra lo necesario que es hablar de los laicos, la familia y la defensa de la vida juntos, con un enfoque multidimensional. Es cada vez más evidente, y la inclusión de las personas con discapacidad lo demuestra claramente, que nuestras comunidades eclesiales deben acostumbrarse a una pastoral transversal que sea capaz de poner en red las diferentes competencias y especialidades. Las personas con discapacidad, en virtud de su bautismo, son laicos que comparten la misma vocación que todos los cristianos; su presencia cuestiona la pastoral familiar y están en el centro de la preocupación de la Iglesia por la defensa de toda la vida. De hecho, cada uno de los tres ámbitos de acción pastoral del dicasterio está implicado”.

El secretario señaló que “los protagonistas de esta pastoral no son tanto las asociaciones especializadas o los cuidadores, que también merecen una atención renovada, sino las propias personas con discapacidad: el Papa, de hecho, se dirige directamente a ellas pidiéndoles que se comprometan de forma generosa en el camino sinodal”. Es una opción sencilla pero profundamente innovadora que los inserta de manera ineludible en la dinámica del Pueblo de Dios y reconoce que son un sujeto eclesial”.

Escuchar a las personas con discapacidad

La primera prueba para una pastoral verdaderamente inclusiva “será entender cómo escuchar a las personas con discapacidad dentro del proceso sinodal y -al mismo tiempo- cómo ayudarles a tomar conciencia de la llamada que ellos, como todos los cristianos, han recibido en este momento particular de la vida de la Iglesia”. Es una novedad porque siempre hemos estado acostumbrados a pensar en las personas con discapacidad sólo en términos de su necesidad de asistencia y a considerar poco o nada lo que pueden aportar a nuestras comunidades eclesiales”.

En su mensaje, el Santo Padre “insiste en que no debe haber discriminación, ni siquiera en lo que respecta a la asistencia, y lo hace refiriéndose al difícil período de la pandemia”. “Este mensaje -concluyó- es una gran invitación a emprender nuevos caminos con creatividad pastoral”.

Amistad

“En el mensaje -dijo Scelzo-, el Papa Francisco nos dice de alguna manera que si la Iglesia es capaz de acoger a sus hijas e hijos con discapacidad, será más bella; se llenará de sus sonrisas y de sus abrazos de los que transpira la amistad inmotivada y exagerada de Jesús. La amistad es, de hecho, la categoría más adecuada para captar la forma particular en que las personas con discapacidad, especialmente las que tienen una discapacidad intelectual, viven su fe y su experiencia espiritual. Es una forma alegre y afectiva de ser cristiano, una alternativa a lo que el Papa llama en broma, pero no demasiado, las ‘caras de funeral’ que se ven en algunas parroquias.”

Nueva comprensión

Scelzo subraya que existe “una comprensión actualizada de la discapacidad. El Papa lo hace explícito cuando dice que la discapacidad no es una enfermedad, sino el resultado de la interacción entre las barreras que pone la sociedad y las limitaciones de cada individuo. Se trata de una afirmación importante, que refleja una reflexión ya consolidada tanto en el ámbito eclesial como en el civil, pero que debe convertirse en una oportunidad para renovar la pastoral, partiendo de categorías renovadas. Considerar a las personas con discapacidad como enfermos contribuye a rodear sus vidas de un aura de tristeza y sufrimiento. Pero la realidad, afortunadamente, es muy diferente. Este mensaje se dirige a las personas con discapacidad, pero también nos invita a cada uno de nosotros a estar abiertos a la escucha y a recorrer un trozo del camino con ellos”.

La iniciativa #IamChurch

Por ello, el Dicasterio para los Laicos lanza la campaña #SoyIglesia, soy Iglesia. El 6 de diciembre, “se lanzarán cinco vídeos, cinco pequeños viajes en la experiencia eclesial de algunos cristianos con discapacidad de diferentes países del mundo. Contarán la labor de evangelización que realizan unos jóvenes sordos en México, el monasterio donde en Francia viven su vocación unas monjas con síndrome de Down, el grupo de jóvenes italianos con discapacidad intelectual que participan en las Jornadas Mundiales de la Juventud y mucho más. Es el descubrimiento de una humanidad sonriente y no compasiva, de un rostro atractivo de la comunidad eclesial”.

El testimonio de Antonietta

Finalmente, Antonietta Pantone, de 31 años, contó su historia. “Vivo en las afueras de Roma. En este mensaje del Papa Francisco me llamó la atención la presencia de la palabra amistad. Muchas veces. La amistad para mí es fundamental: ser amigos y tener amigos. Significa que puedo contar con alguien y que alguien puede contar conmigo. Y también ocurre con Jesús, lo mismo. La presencia de amigos en mi vida no ha sido tan evidente: en la escuela, en la catequesis, no siempre he encontrado amigos con facilidad o ambientes verdaderamente inclusivos. Me di cuenta de que Jesús era mi amigo con la Comunión, me tendía la mano y quería estar conmigo, con Antonietta, incluso con mis dificultades”.

Apoyo comunitario

También era “muy importante” encontrar una comunidad (como Fe y Luz) con la que discutir el Evangelio y rezar juntos. Estoy contento de que el Papa haya escrito que soy importante para la Iglesia, que soy necesario. Por supuesto, debido a mi situación necesito muchas cosas, pero también tengo mi tarea como discípulo de Jesús. Me reconforta que el Papa reconozca que las cosas no son fáciles para nosotros, los discapacitados, y para nuestras familias. Y que con la pandemia han sido aún más difíciles. También hemos experimentado la separación forzosa con nuestros amigos de la comunidad que se encuentran en residencias. Hablamos por teléfono.

“Estoy seguro de que todos tenemos una herida, una dificultad. Yo puedo ver la mía, otros no. Somos iguales en esto. A los ojos de Dios ya sé que es así. Espero que la sociedad sea cada vez más así, y que la Iglesia, liderada por el Papa Francisco, sea un ejemplo para todos en este camino”.