El Papa en Grecia y Chipre, un viaje para recordar

Exaudi estuvo con el Pontífice en el vuelo papal

Papa Grecia Chipre recordará
El Papa se encuentra con los jóvenes en la escuela San Dionisio de las hermanas ursulinas de Marusi en Atenas © Vatican Media

La visita apostólica del Papa Francisco a Grecia y Chipre es una visita que se recordará.

La directora editorial de Exaudi y corresponsal principal del Vaticano, Deborah Castellano Lubov, estuvo en el vuelo papal y llevó a sus lectores una cobertura completa y entrevistas exclusivas del 35º viaje apostólico del Pontífice al extranjero a estas dos naciones de mayoría ortodoxa.

La directora editorial de Exaudi, Deborah Castellano Lubov, antes de hablar con el Papa Francisco en el vuelo papal

Si bien quienes han seguido los viajes internacionales del Pontífice no olvidan la indiferencia, o incluso a veces la frialdad, que ha recibido durante sus viajes a los países ortodoxos, se pudo percibir honestamente esta vez una nueva descongelación del hielo.

A su llegada a Atenas, el Papa se dirigió al presidente y a las autoridades griegas, donde recordó cómo en Grecia “se ampliaron los horizontes del mundo”. Reflexionando también sobre la democracia, cuyo concepto se originó en el país, el Papa lamentó cómo la noción de democracia se está deteriorando en todo el mundo.

“No podemos evitar constatar con preocupación cómo hoy, y no sólo en Europa”, denunció Francisco, “asistimos a un retroceso de la democracia. La democracia requiere participación e implicación por parte de todos; en consecuencia, exige trabajo y paciencia…” Advirtió que la democracia, al ser compleja, a menudo se mira de soslayo, por lo que es fácil abrir el camino hacia el populismo y el autoritarismo.

Lleva tu vida ante Dios

El Pontífice también animó a los jóvenes del Colegio San Dionisio, dirigido por las Hermanas Ursulinas, en Marousi, un suburbio al norte de Atenas. El entusiasmo era explosivo allí por la presencia del Papa. Toda la escuela estaba preparada para recibirlo y un memorable grupo de dulces niñas con uniformes de escuela católica esperaban al Pontífice con sus máscaras. También hubo una actuación con música y bailes tradicionales griegos una vez que entró el Papa.  Después de los festejos, el Santo Padre exhortaba a los jóvenes y niños a dirigirse siempre al Señor.

Antes de rendirse o deprimirse, el Papa Francisco les animó a llevar su vida ante Dios y compartir con Él sus preocupaciones. Además, aclaró, que es normal tener dudas y que no deben ser percibidas como falta de fe, sino como vitaminas de la fe, que pueden fortalecerla y profundizarla.

Exaudi también vio a los niños extasiados por el Papa fuera de la Catedral antes de su encuentro con religiosos, consagrados y seminaristas, antes de que tuviera su tradicional encuentro privado con los jesuitas del país. Los pequeños que se encontraban fuera de la iglesia agitaban banderas, entonaban cantos de bienvenida y hacían partícipe a nuestro pequeño grupo de prensa para que también los pusiera en Facebook y Twitter.

Durante ese encuentro, el Papa Francisco recordó cómo San Pablo no fue recibido con los brazos abiertos en Grecia, pero cómo siguió adelante de todos modos, fortalecido por su confianza en Dios. Sugirió que la pequeña comunidad católica de Grecia podría identificarse con la no tan cálida acogida de Pablo.

“Quizás, muchas veces en el camino, nosotros también nos sentimos cansados e incluso frustrados por ser una comunidad pequeña, una Iglesia con pocos recursos que opera en un clima que no siempre es favorable”, dijo, añadiendo: “Pensemos en Pablo en Atenas. Estaba solo, en minoría, no era bienvenido y tenía pocas posibilidades de éxito. Pero no se dejó vencer por el desánimo. No renunció a su misión. Tampoco cedió a la tentación de quejarse”.

Como San Pablo, que siguió adelante con confianza y coraje, el Papa instó a los católicos de Grecia a ser también intrépidos. “Pablo tenía esa valentía. ¿De dónde viene? De la confianza en Dios. La suya era la valentía que nace de la confianza en Dios, que ama realizar grandes cosas a través de nuestra humildad.”

Confía en Él y hará maravillas

El Papa Francisco celebraría la misa para los católicos de Grecia en un escenario poco convencional, concretamente en una hermosa sala de conciertos, la Sala de Conciertos Megaron para ser exactos, donde les recordaría que se vuelvan a Cristo, y que cuando confiamos en Él, Él hace maravillas.

“Convertirse -subrayó Francisco- significa no escuchar a los que ahogan la esperanza, a los que nos dicen que nada cambia en la vida, a los pesimistas de siempre. Significa negarse a creer que estamos destinados a hundirnos en el fango de la mediocridad.  Significa no rendirse a nuestros miedos interiores, que afloran sobre todo en los momentos de prueba para desanimarnos y decirnos que no lo conseguiremos, que todo ha salido mal y que ser santos no es para nosotros”.

Porque Dios está siempre presente, Francisco dijo que no es así.

“Tenemos que confiar en Él -subrayó-, porque es nuestro más allá, nuestra fuerza. Todo cambia cuando damos el primer lugar al Señor. Eso es la conversión. En cuanto a Cristo, sólo tenemos que abrir la puerta y dejar que entre y haga sus maravillas. Así como el desierto y la predicación de Juan fueron todo lo que se necesitó para que Cristo viniera al mundo. El Señor no pide nada más”.

Con los olvidados de Lesbos –‘Me gustan mucho los cristianos’

Antes, en la isla griega de Lesbos, donde se encuentra el enorme campo de refugiados que el Papa Francisco visitó en 2016, fue el momento en el que múltiples periodistas se acercaron a mí señalando que, durante sus entrevistas, comenzaron a llorar.

Pude entender perfectamente por qué… y experimenté ese sentimiento yo mismo…

En este lugar, incluso mientras el Papa volvía a mostrar su cercanía a ellos personalmente, saludando a muchos uno por uno, estos individuos han soportado más de lo que uno podría saber. Conocimos a muchos refugiados que buscaban asilo desde Siria, Afganistán, África e Irak, pero sin mucha suerte.

Sin embargo, lo que me llamó la atención fue la inocencia de los niños, que sonreían, se reían y jugaban con un perro callejero, al que llamaban Alex, que decidió sentarse traviesamente en la pasarela por la que caminaba el Papa al entrar en el campamento, para dar sus comentarios.

Desde Afganistán hicieron el viaje, en una familia de cinco miembros, cuyo padre, que es musulmán, expresó: ‘Me gusta mucho la gente cristiana’, llevando con orgullo una cruz al cuello.

Mientras que sobre el Papa dijo en su limitado inglés, “el Papa es un gran [gran] hombre. Me gusta mucho”. También expresó que espera llegar a Finlandia.

También de Afganistán -se puede ver fácilmente esta nueva oleada que llega de esta nación en agitación- era una joven de dieciséis años que dijo a Exaudi que llegó con su familia, siete en total, a Lesbos en 2018. “Espero estudiar matemáticas”, dijo, señalando que si bien se ofrecen algunos cursos en la isla, pero nada adecuado.

En cuanto a las condiciones, admitió: “Somos siete personas, en un pequeño contenedor, sin electricidad. Es muy, muy duro, sobre todo en invierno, cuando hace un frío terrible”.

Dijo a Exaudi que esto es mejor que cuando vivían en el campamento de Moria -que se quemó-, pero que aún queda mucho por desear. Por otro lado, un joven camerunés, que habla en francés, cuenta que perdió a su mujer en la guerra de Camerún y que tiene tres hijos. “Este lugar”, se lamenta, “no es lo que han hecho parecer”.

“Un hombre necesita su libertad”, reflexionó con franqueza.

También dos jóvenes africanas con trenzas corrían entre la prensa sonrientes y se alegraban de mostrar una sonrisa y hacerse una foto. A pesar de todo lo que vivieron, sobre todo estos niños, siguen sonriendo y corriendo alegremente en su inocencia, excepto un bebé que estaba en brazos y su hermano pequeño de pie que, dando escalofríos, tenían caras de desolación y desesperación.

El mundo debería avergonzarse

En este punto, el Papa en su discurso, diría que el mundo debería avergonzarse por ser indiferente a los niños que sufren esta realidad.

También observaría cómo el mundo, de alguna manera, se ha unido para trabajar en la lucha contra el cambio climático, pero que esto aún no ha sucedido con la migración.

Exaudi entrevistó a los protagonistas del viaje, entre ellos el arzobispo de Atenas, líder de los católicos de Chipre, el embajador chipriota ante la Santa Sede y el cardenal del Vaticano responsable del ecumenismo. En estas conversaciones en profundidad, arrojan luz sobre la realidad de estas naciones.

No siempre son bienvenidos

Por ejemplo, el arzobispo de Atenas, Theodoros Kontidis, S.J., aplaudió los avances logrados entre católicos y ortodoxos en Grecia, pero también lamentó que ningún obispo ortodoxo del país se arriesgara, por acercarse a los católicos, a un disgusto interno.

De hecho, cuando Exaudi formó parte de un grupo de prensa muy restringido para el encuentro del Papa con Su Beatitud, Jerónimo II, Primado de Atenas y toda Grecia, se percibió inicialmente una cierta frialdad en la sala mientras sus respectivas delegaciones esperaban a sus líderes, que sin embargo se calentó en momentos agradables y sonrientes entre el Pontífice y el Arzobispo.

Sin embargo, esta cordialidad siguió a la mención que hizo Jerónimo de las formas en que los católicos históricamente no siempre habían tratado bien a los ortodoxos, y fue seguida por la disculpa del Pontífice.

Sin embargo, no todos estaban tan entusiasmados con la presencia del Papa, como demostró un anciano sacerdote ortodoxo que nuestro restringido grupo de prensa vio esperando fuera alterado, en ese momento en silencio, que, al entrar el Papa, gritó en griego: “Papa, eres un hereje”. La policía griega, preocupada, intervino y el hombre cayó al suelo.

Chipre, por la unidad

En una entrevista, el cardenal Kurt Koch, presidente del Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos, también dijo a Exaudi que este viaje contribuiría a superar mejor los obstáculos históricos y a reforzar y redescubrir la unidad entre católicos y ortodoxos.

Sin embargo, tampoco hay que subestimar la importancia de la visita del Pontífice a Chipre, donde el Papa acudió para promover la unidad de la nación dividida, cuyo tercio norte está ocupado por los turcochipriotas, dejando a los grecochipriotas los dos tercios inferiores.

Dirigiéndose a las autoridades a su llegada al Palacio Presidencial, el Pontífice lamentó la división e hizo un llamamiento al diálogo y a los esfuerzos por la paz para reparar “la laceración”. Exaudi estuvo allí y presenció la gran acogida al Pontífice y los agradables intercambios entre él y el presidente.

“La mayor herida que ha sufrido esta tierra -dijo el Papa- ha sido la terrible laceración que ha padecido en las últimas décadas. Pienso en el profundo sufrimiento de todas esas personas que no pueden volver a sus casas y a sus lugares de culto.”

Desde la invasión turca de 1974, Chipre está dividida en dos. Es la única capital europea que está dividida en dos, en una parte norte y otra sur. Muchos conocedores expresaron su convicción de que Francisco ha venido a impulsar el diálogo y la unidad.

En la conversación exclusiva de Exaudi con el padre Gjerzy Kraj, Vicario Patriarcal para Chipre del Patriarcado Latino de Jerusalén, explicó cómo no hay ningún sacerdote católico en el norte y cómo trabajan para pastorear a los católicos del norte, a pesar de todas las dificultades.

También el Pontífice es muy consciente de la migración en el país ortodoxo y de su compleja composición cultural. En la misa que el Pontífice celebró en Chipre, se pudo ver a numerosos fieles, de los cuales casi no son nativos de Chipre, y que en cambio son de Filipinas y de todas partes. En su homilía subrayó la necesidad de mirar más allá del grupo o comunidad de cada uno, pues de lo contrario nunca habrá unidad en la Iglesia.

El embajador de Chipre ante la Santa Sede, George Poulides, también dijo a Exaudi que la opinión de Francisco en el país es favorable y que este viaje debería contribuir a la unidad.

“Los grecochipriotas y los turcochipriotas son hermanos, víctimas de una agresión militar”, afirmó Poulides, señalando que “Chipre necesita el mensaje imparcial de paz del Papa, dada la difícil situación que vive la isla en su zona ocupada.” Este mensaje, Francisco lo transmitió durante toda su estancia en la nación insular.

Al recordar esta visita, uno se acuerda de la resistencia del Papa Francisco y de su cercanía personal a personas que, de otro modo, podrían haberse sentido abandonadas. Además, mientras Exaudi observaba al Papa reflexionar sobre la visita en su vuelo de regreso a Roma, uno podía sentir que veremos mucho más de este compromiso y energía en el futuro.