¿Por qué la Iglesia es “Católica”?

Preguntas y respuestas

Why Is the Church
Baptismal font © Cathopic.Melina

¿Por qué la Iglesia es “Católica”?, el padre Jairo Yate, sacerdote y juez instructor en la diócesis de Ibagué, Colombia, responde a esta cuestión según el magisterio de la propia Iglesia.

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¿Qué significa la palabra “Católica”?

Significa “universal” en el sentido de “según la totalidad” o “según la integridad”. La Iglesia es católica en un doble sentido.

¿Por qué es así?

El Catecismo de la Iglesia Católica enseña que: Es católica porque Cristo está presente en ella. ‘Allí donde está Cristo Jesús, está la Iglesia Católica’ (San Ignacio de Antioquía, Epistula ad Smyrnaeos 8, 2). En ella subsiste la plenitud del Cuerpo de Cristo unido a su Cabeza (cf. Efesios 1, 22-23), lo que implica que ella recibe de Él ‘la plenitud de los medios de salvación’ (AG 6) que Él ha querido: confesión de fe recta y completa, vida sacramental íntegra y ministerio ordenado en la sucesión apostólica. La Iglesia, en este sentido fundamental, era católica el día de Pentecostés (cf. Ad Gentes 4) y lo será siempre hasta el día de la Parusía (final de los tiempos, ndr) “(830).

“Es católica porque ha sido enviada por Cristo en misión a la totalidad del género humano (cf. Mateo 28, 19)” (831).

¿Qué enseña la Iglesia Católica?

Contenidos esenciales y fundamentales de la doctrina católica tanto sobre la fe como sobre la moral, a la luz del Concilio Vaticano II y del conjunto de la Tradición de la Iglesia.

¿En qué se basa la Iglesia Católica para enseñar a sus fieles?

Sus fuentes principales son la Sagrada Escritura, los Santos Padres, la Liturgia y el Magisterio de la Iglesia. Está destinado a servir “como un punto de referencia para los catecismos o compendios que sean compuestos en los diversos países”. (Catecismo 11)

¿Cuál es la fe de la Iglesia Católica?

“La fe católica esta: que veneremos un Dios en la Trinidad y la Trinidad en la unidad, no confundiendo las personas, ni separando las substancias; una es la persona del Padre, otra la del Hijo, otra la del Espíritu Santo; pero del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo una es la divinidad, igual la gloria, coeterna la majestad” (Catecismo 266)

¿La Iglesia Católica cree en la Virgen María?

Lo que la fe católica cree acerca de María se funda en lo que cree acerca de Cristo, pero lo que enseña sobre María ilumina a su vez la fe en Cristo. (Catecismo 487).

¿Quién gobierna en la Iglesia Católica?

“La Iglesia Católica, gobernada por el sucesor de Pedro y por los obispos en comunión con él” (Lumen Gentium 8).

¿Qué es una Iglesia particular?

Se entiende por Iglesia particular, que es en primer lugar la diócesis (o la eparquía), esto es, una comunidad de fieles cristianos en comunión en la fe y en los sacramentos con su obispo ordenado en la sucesión apostólica. Estas Iglesias particulares están “formadas a imagen de la Iglesia Universal. En ellas y a partir de ellas existe la Iglesia católica, una y única” (Lumen Gentium 23).

Las Iglesias particulares son plenamente católicas gracias a la comunión con una de ellas: la Iglesia de Roma “que preside en la caridad” (San Ignacio de Antioquía).

¿Quién pertenece a la Iglesia Católica?

“Todos los hombres, por tanto, están invitados a esta unidad católica del Pueblo de Dios… A esta unidad pertenecen de diversas maneras o a ella están destinados los católicos, los demás cristianos e incluso todos los hombres en general llamados a la salvación por la gracia de Dios” (Lumen Gentium 13).

¿La Iglesia Católica ofrece medios para la salvación?

La Iglesia Católica anuncia la totalidad de la fe; lleva en sí y administra la plenitud de los medios de salvación; es enviada a todos los pueblos; se dirige a todos los hombres; abarca todos los tiempos; “es, por su propia naturaleza, misionera” (Ad Gentes 2).

¿Cómo entender la presencia de imágenes en la Iglesia Católica?

La belleza y el color de las imágenes estimulan mi oración. Es una fiesta para mis ojos, del mismo modo que el espectáculo del campo estimula mi corazón para dar gloria a Dios” (S. Juan Damasceno).

“La contemplación de las sagradas imágenes, unida a la meditación de la Palabra de Dios y al canto de los himnos litúrgicos, forma parte de la armonía de los signos de la celebración para que el misterio celebrado se grabe en la memoria del corazón y se exprese luego en la vida nueva de los fieles” (Catecismo 1162).

¿Es verdad que el Bautismo es fuente de comunión en la Iglesia Católica?

“El Bautismo constituye el fundamento de la comunión entre todos los cristianos, e incluso con los que todavía no están en plena comunión con la Iglesia católica: «Los que creen en Cristo y han recibido válidamente el Bautismo están en una cierta comunión, aunque no perfecta, con la Iglesia católica […]. Justificados por la fe en el Bautismo, se han incorporado a Cristo; por tanto, con todo derecho se honran con el nombre de cristianos y son reconocidos con razón por los hijos de la Iglesia católica como hermanos del Señor (UR 3)”(Catecismo 1271).

¿Qué son los sacramentales en la Iglesia Católica?

“Han sido instituidos por la Iglesia en orden a la santificación de ciertos ministerios eclesiales, de ciertos estados de vida, de circunstancias muy variadas de la vida cristiana, así como del uso de cosas útiles al hombre.  Comprenden siempre una oración, con frecuencia acompañada de un signo determinado, como la imposición de la mano, la señal de la cruz, la aspersión con agua bendita (que recuerda el Bautismo)” (Catecismo 1668).

¿Cuáles son los sacramentos de la Iglesia Católica?

Son Gracia de Dios, vienen de Dios, instituidos por Cristo, para el bien de nosotros Los sacramentos de la Nueva Ley fueron instituidos por Cristo y son siete: Bautismo, Confirmación, Eucaristía, Penitencia, Unción de los enfermos, Orden Sacerdotal y Matrimonio.

¿Qué quiere el Papa Francisco de la Iglesia Católica?

Su preferencia por la Iglesia que crece en el silencio, en lo escondido. “la Iglesia crece en la simplicidad, en el silencio, en la alabanza, en el sacrificio eucarístico, en la comunidad fraterna, donde todos se aman y no se pelean”. “La Iglesia se manifiesta en la Eucaristía y en las buenas obras, incluso cuando aparentemente no son noticia”. “La esposa de Cristo tiene un temperamento silencioso, genera frutos sin ruido, sin hacer sonar trompetas, como hacen los fariseos”.  “La Iglesia crece por medio del testimonio, de la oración, de la atracción del Espíritu” (Homilía 15 Noviembre 2018).