Viaje a Chipre: El Papa se reúne con el presidente de la República

Nicos Anastasiades

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El Papa con el presidente de la República de Chipre @ Vatican Media

Después del encuentro con los sacerdotes, religiosos y religiosas, diáconos, catequistas, asociaciones y movimientos eclesiales de Chipre en la catedral maronita de Nuestra Señora de las Gracias de Nicosia, el Papa Francisco se ha dirigido en coche al Palacio Presidencial de la capital, donde fue recibido por el presidente de la República de Chipre, Nicos Anastasiades, en el exterior del Palacio, cerca de la estatua del arzobispo Makarios, primer presidente del país.

Tras la guardia de honor, la interpretación de los himnos y la colocación de una ofrenda floral ante la estatua de Makarios, tuvo lugar la presentación de las respectivas delegaciones. Anastasiades acompañó al Santo Padre hasta la entrada del Palacio donde posaron para la foto oficial. Después, se dirigieron al despacho del presidente, donde a las 17:30 horas tuvo lugar la visita de cortesía.

Tras el encuentro privado, tuvo lugar el intercambio de regalos y la presentación de la familia. Finalmente, el presidente de la República y el Papa se han dirigido a la Sala de Ceremonias para el encuentro con las autoridades.

Regalo del Santo Padre al presidente

Chipre Papa presidente RepúblicaLa medalla conmemorativa del Viaje Apostólico del Papa Francisco a Chipre y Grecia presenta a los dos apóstoles Pablo y Bernabé, figuras fundamentales en la evangelización de estas tierras. San Bernabé está a la izquierda, con el Evangelio en una mano y un báculo en la otra, símbolos de su peregrinaje para anunciar la Palabra. Podemos reconocer la iglesia Chrysopolitissa de Pafos, que expresa simbólicamente la larga historia del cristianismo en Chipre y que, además, es hoy un lugar de encuentro de las diferentes denominaciones cristianas.

A la derecha está el apóstol Pablo, con una pluma y un pergamino, escribiendo sus famosas epístolas.  Detrás de él hay una vista simbólica de la antigua Grecia, que fue Grecia, que el apóstol Pablo recorrió y evangelizó; su encuentro en el Areópago de Atenas es famoso en este sentido.

Nicos Anastasiades

El presidente de la República de Chipre, Nicos Anastasiades, nació en Pera Pedi, Limassol, en 1946. Se licenció en Derecho por la Universidad de Atenas en 1969 y obtuvo un título en Derecho de la Navegación por el University College de Londres en 1971. Desde 1972 ejerce como abogado. En 1976 fue uno de los miembros fundadores del partido de centro-derecha Agrupación Democrática (DISY), del que fue vicepresidente (1995-97) y presidente en 1997, reelegido en 1999, 2003 y 2006.

Desde 1981 hasta su elección como presidente de la República, fue miembro de la Cámara de Representantes. Durante su largo mandato, ocupó diversos cargos en el Parlamento: entre otros, fue presidente de la Comisión de Asuntos Exteriores, presidente de la Comisión de Educación y presidente de la Comisión Interparlamentaria de Asuntos Exteriores. Fue nombrado vicepresidente de la Cámara de Representantes de 1996 a 2001. El 24 de febrero de 2013 fue elegido presidente de la República de Chipre, ganando la segunda vuelta con una mayoría del 57,4%. Anastasiades está casado y tiene dos hijas.

Palacio Presidencial

Chipre Papa presidente RepúblicanteEl Palacio Presidencial (en griego: Προεδρικό Μέγαρο, Proedrikó Mégaro; en turco: Cumhurbaşkanlığı Sarayı) es la residencia oficial y principal lugar de trabajo del presidente de la República de Chipre. Se encuentra cerca del centro de la ciudad y está rodeado de un denso pinar.

Construido en la década de 1930, el palacio sustituyó a un edificio de madera anterior que se quemó durante una manifestación grecochipriota. También fue parcialmente destruida durante el golpe de estado de la junta militar griega del 15 de julio de 1974 y posteriormente restaurada con mucho esfuerzo. El Palacio Presidencial era la antigua Casa de Gobierno, la residencia del gobernador, cuando Chipre estaba bajo dominio británico (1878-1960). La estructura, que aún lleva el escudo británico, se caracteriza por sus elementos bizantinos, góticos y turcos. En el lado sur sobresalen cuatro gárgolas, cuatro gárgolas con cabezas humanas que representan al maestro de obras británico encargado de la construcción, al jefe de albañiles, al jefe de carpinteros y a un obrero desconocido.

Para la construcción de la Casa de Gobierno se utilizó madera de los bosques chipriotas (eucalipto, pino, plátano, ciprés, nogal) y de otras zonas del Imperio Británico, como Birmania y Canadá. Tras la independencia de Chipre y la salida del gobernador británico en 1960, el edificio se convirtió en el Palacio Presidencial oficial de la República de Chipre.